Papyrus

Qu'est-ce que le papyrus:

Le papyrus est une plante naturelle proche des fleuves d'Afrique et du Moyen-Orient, mais on en trouve dans presque tous les coins du monde. Il s'agit de la matière première pour la fabrication du papier papyrus, utilisé principalement par les anciens Égyptiens comme support pour l'écriture.

Le papyrus ( Cyperus papyrus ) est une plante aquatique de la famille des cypéracées, aux tiges minces, longues et flexibles, utilisée plus de 40 siècles avant l'ère chrétienne en Égypte et plus tard par les Romains, les Grecs, les Arabes, etc.

Parmi les différentes applications données au papyrus, la production de "papier" à partir de la tige de cette plante est l'une des plus connues.

Dans l’Égypte ancienne, le papier de papyrus était fabriqué comme suit: les tiges étaient coupées pour éliminer l’écorce verte, puis roulées en morceaux très fins. Ensuite, les lames ont été mouillées, disposées horizontalement et une autre couche en position verticale, formant une trame.

Finalement, les fibres de la tige ont été écrasées avec un marteau en bois, activant la gomme naturelle contenue dans la plante. Après avoir été constamment comprimées, battues, polies et séchées, les "feuilles" de papyrus étaient prêtes à recevoir une écriture. Au total, la fabrication du papyrus a pris en moyenne entre 6 et 10 jours.

Papyrus et Parchemin

Comme on le voit, le papyrus est fabriqué à partir des fibres de la tige de la plante qui portent le même nom que ce "papier". La technique pour obtenir la feuille de papyrus a été mise au point par les anciens Égyptiens, plus de 3 000 ans avant Jésus-Christ.

Le parchemin est considéré comme "l'évolution" du papyrus. Contrairement au papyrus, ce type de "papier" était fabriqué à partir de peau de mouton, de veau et de mouton, traitée à la chaux et étirée jusqu'à ce qu'elle soit sèche.

On croit que le rouleau est apparu vers le 2ème siècle avant JC dans la région de Pergame (maintenant connue sous le nom de Bergama, en Turquie).

Comme le papyrus, produire un parchemin n’était pas une tâche facile. Toutefois, cette dernière présente de nombreux avantages par rapport à la méthode utilisée par les Égyptiens.

Les rouleaux ont plus de flexibilité et de force, et peuvent être réutilisés. Les textes écrits sur les rouleaux, à la différence des papyrus, pourraient être effacés à l’aide d’équipements spéciaux pour gratter la peau.

Le papyrus et les rouleaux ont été largement utilisés comme base de l’écriture jusqu’au milieu du VIIIe siècle, lorsque le papier a commencé à devenir populaire en Europe, une technique déjà découverte et utilisée par les Chinois depuis le IIe siècle.

En savoir plus sur la signification de parchemin.