Igloo

Qu'est-ce qu'un igloo?

Iglu est une construction faite de neige et de glace, utilisée comme abri contre le froid extrême dans les régions polaires. Les Eskimos utilisent traditionnellement les iglous pour se protéger des basses températures lorsqu'ils vont à la chasse, par exemple.

Selon la langue inuit, parlée principalement par les Eskimos, iglu ( igdlu, inuíte ) signifie littéralement "maison".

Les igloos sont construits à partir de la jonction de blocs de neige compacts, disposés en spirale ascendante, commençant un peu en dessous du niveau du sol, pour empêcher l’air froid de pénétrer par dessous.

L'igloo est en forme de dôme pour empêcher la glace et la neige de s'accumuler sur le dessus, ce qui pourrait provoquer un effondrement de la structure. Il est également nécessaire de construire une petite ouverture dans la partie supérieure de l'igloo pour la ventilation de l'environnement.

Les Esquimaux construisent généralement des igloos dans des endroits où la mer est gelée. La glace dans ces zones est plus compacte et mince, ce qui la rend moins froide.

Pourquoi les igloos sont-ils chauds à l'intérieur?

Les igloos ne chauffent pas l'environnement intérieur, mais parviennent à maintenir la chaleur émise par les corps ou les feux de joie, par exemple.

L'explication réside dans le fait que la neige (compacte) a une conduction thermique extrêmement basse, environ 100 fois plus petite que l'aluminium. Ainsi, la chaleur formée à l'intérieur reste emprisonnée dans l'igloo et provoque le réchauffement de la température ambiante.

Avec la chaleur du corps humain et une lampe à huile, par exemple, l'intérieur de l'igloo peut être jusqu'à 40 degrés plus chaud que la température extérieure.

La légère fonte de la glace (due à l'utilisation d'un feu à l'intérieur de l'igloo, par exemple) est également un avantage, car l'eau est à nouveau gelée et provoque la formation d'une glace plus solide et isolante autour de la structure.

Les blocs de neige compacts aident également à bloquer les vents glacés de l'Arctique, augmentant la température à l'intérieur de l'igloo.